宇多田ヒカル、デビュー時の衝撃を改めて!次々と新記録!

宇多田ヒカルが、
およそ8年半ぶりにオリジナルアルバム
『Fantome(ファントーム)』を発売する。
ファンはもちろん音楽業界にとっても、
注目すべき出来事であり、
期待の大きさはいうまでもない。
そんななか、音楽業界紙「コンフィデンス」が
宇多田ヒカルのデビューが
日本の音楽界にどのれほどの衝撃を与えたか、
振り返る特集記事を掲載した。

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『First Love』は国内アルバムセールス歴代1位を記録

21世紀を目前に控えた99年3月10日にリリースされた、
宇多田ヒカルのアルバム『First Love』。
前年12月にデビュー曲をリリースしたばかりの
新人アーティストによるこの1stアルバムが、
累計売上767.2万枚(※)を記録。
国内アルバムセールス歴代1位を誇る、
日本の音楽史における金字塔になった。
今回、8年半ぶりにアルバムをリリースするにあたり、
宇多田のデビューが音楽業界に与えた衝撃が
どれほどのものであったのか、
オリコンが発行するエンタテインメント業界誌
『コンフィデンス』に掲載された
アルバム発売当時の記事から読み解いてみたい。

彼女について誌面で初めて言及したのは99年1月4日号。
『ブレイクアーティストを探せ!』と題した特集だった。
同企画では、テレビ、ラジオ、広告代理店、有線放送、
レコードメーカーの関係者に対してアンケート調査を実施。
ここで宇多田は圧倒的な評価を獲得し、
ブレイクが最も期待されるアーティスト総合1位となる。
この結果について記事では、
「一度聴いたら忘れられないパワフル
かつエモーショナルなボーカル、
優れたソングライティング力、
存在感は群を抜いており、
98年後半の音楽シーンに突如として現れた新星に、
早くも業界内部では興奮気味だ」
と伝えている。

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では、彼女の何がそんなに驚くべきことだったのか。
デビュー曲「Automatic/time will tell」が
売上65万枚を突破した99年3月15日号において、
「特筆すべきはタイアップやTV出演等の
定番のセールスプロモーションを
ほとんど行っていないにもかかわらず
凄まじいヒット作に繋がったこと」と分析。
聴く人がその良さを評価し、
次々と口コミが広がったことによる
ヒットであることを指摘している。

そして満を持して発売した1stアルバム『First Love』で、
宇多田は驚くべき記録を達成する。

当時アルバムとシングルを合算した、
売上1000万枚突破までの最短記録を持っていたのは、
小室哲哉率いるglobeだった。
彼らは、95年8/21付での初登場以来、
9ヶ月で500万枚突破。
1000万枚突破は96年11/18付。
1年3ヶ月での達成だった。
ところが宇多田はそれを6ヶ月足らずで達成
(98年12/21付~99年6/7付)。
これまでの記録を3分の1にまで縮めてしまったのだ。

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その後も宇多田の快進撃は続く。
01年3月発売の2ndアルバム『Distance』は、
前作『First Love』を上回り、
史上最高初動売上となる300.3万枚を記録。
これは、『First Love』の最高アルバムセールス記録とともに
今も破られていない。
さらに、10年11月に発売した
『Utada Hikaru SINGLE COLLECTION VOL.2』まで、
アルバムが7作連続で首位を獲得。
デビューから7作連続のアルバム首位獲得は
女性アーティストでは最多の記録となっている。

時代が彼女の登場を待ちわび、
それに応えるように
次々と日本の音楽業界の記録を塗り替えてきた宇多田ヒカル。
彼女の再スタートを、
ブレイクのきっかけとなったラジオでは
異例の全国101局のパワープレイで迎えた。
16年の音楽業界は、
宇多田のデビュー当時とはまったく様相が異なる環境だ。
しかし、アーティストが作品を送り出し、
それをメディアやファンが口コミで広めていくという
ヒットの図式は普遍だ。
金字塔を打ち立てた時代の寵児が、
再び日本の音楽シーンを盛り上げる。
(※)14年3月発売『First Love -15th Anniversary Edition-』の売上を含む
                          (オリコン)
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ちなみに記事中の「パワープレイ」とは
サッカー等でも使いますが、
ラジオの場合はヘビロテ、
つまり何回も同じ曲をかけることだそう。
宇多田の凄さはいわれなくてもわかってたけど、
この記事で再確認できました。
同じ時代に生きていることを
ひたすら感謝です。

テーマ : 芸能界のニュース
ジャンル : アイドル・芸能

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