吉川晃司と布袋寅泰、伝説のユニット解散の理由!

わずか1年半で解散した伝説的ユニット「COMPLEX」。
いまも音楽業界の第一線で活躍する布袋寅泰と、
最近は俳優としての活躍も目立つ吉川晃司という、
豪華な二人が組んだバンドだ。
布袋はBOØWYのギタリスト、
吉川も数々のヒット曲を持つシンガーソングライター。
そんな二人が組んだ「COMPLEX」は、
1st、2ndシングルも、さらに2枚のアルバムも1位という
素晴らしい成功を収めた。
それなのに、なぜ解散してしまったのか。

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COMPLEX結成が発表されたのは、1988年12月10日のこと。
吉川と布袋はもともと同じマンションに住んでおり、
2人きりでハワイ旅行へ出かけたりするほど仲が良かった。
そんな友人関係がビジネスパートナーに変わったのは、
タイミングが良かったからという一言に尽きる。
二人ともキャリアで悩んでいた時期なのだ。

海外志向の強かった布袋はBOOWY解散後、
シングル曲『DANCING IN THE MOON LIGHT』をイギリスで発表したものの、
まったく売れず、大きな敗北感を味わった。
そして再起をかけようと試行錯誤を繰り返していた。

一方の吉川は、所属していた事務所の
アイドル的な売り出し方に嫌気がさし、22歳にして独立。
ロックアーティストとしての飛躍を夢見るも、
目論見どおりにはいかず、
事実上、休業状態だったのである。

商業的成功を収めるためには、
ヴォーカリストとしては未熟な布袋。
ロックミュージシャンへの脱皮を目指したが、
ソングライターとしてのスキルが不足していた吉川。
二人は不足部分を補い合える関係であり、
利害も一致していたため、
結局、飲み屋での「一緒にやろうか!」という一声で、
COMPLEX誕生に至ったという。

結成発表から4ヶ月後。
満を持してリリースされたファーストシングルが、
今も語り継がれる名曲『BE MY BABY』だ。
布袋が手掛けるキャッチ―なサウンドと変幻自在のギター、
吉川のパワフルかつ伸びのあるボーカルが見事に融合し、
デビュー曲とは思えないクオリティで、
オリコンチャート1位を獲得したのは前述したとおり。

特に話題を呼んだのが、ミュージックビデオのカッコよさだろう。
低視点の固定カメラで撮り続けるだけのシンプルさだが、
背が高く足の長い2人がキレッキレな踊りを披露しつつ、
情熱的に「BE MY BABY!」と歌い上げる映像は、
30年近くたった今でも十二分に魅力的で圧倒される。
スーパーユニットCOMPLEXの伝説が幕を開けた瞬間だった。

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ところが大成功を収めたにも関わらず、
たった1年半で解散してしまった二人。
いったい何があったのかと怪しむ声もあったが、
原因は、音楽性と方向性の違いだった。
布袋は音楽をビジネス面も含めトータルに考えていたが、
吉川はビジネスにはまったく興味がなかった。
さらに海外でも通用する音作りがしたかった布袋は、
デジタル技術を多く導入したサウンド製作にこだわり
吉川は、純粋なロックと生演奏にこだわった。

プライベートでは気があっても、
仕事ではまったく正反対の二人だったのだ。
後に吉川はこうした経緯を
「(布袋とは)組んでみたら最初から全然感覚から何から違っていて、
最後のアルバムを出すときには
“もう勝手にやって”という感じだった」を述懐している。
布袋もまた何年かのちにCOMPLEXについて
「商業的な成功以外、何も得るものがなかった」
というニュアンスの発言をしている。

最後はつかみ合いの喧嘩になり、
伝説は幕を閉じた。

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『COMPLEX』は解散から20年余り、
2011年7月30日、31日の「日本一心」と銘打たれた
東日本大震災のチャリティコンサートで、
復活を果たしました。
ステージ両端に現れた、吉川晃司と布袋寅泰が
ゆっくりと歩み寄り、
中央でガッチリ握手を交わした瞬間、
大きな歓声が沸きあがりました。
ただし、復活はこの一回限り。

いまは個人的な交流もあるとのことで、
ファンのためにも、
数年に一度くらいは復活ライブを望みたい。

テーマ : 芸能界のニュース
ジャンル : アイドル・芸能

tag : COMPLEX 布袋寅泰 吉川晃司 BOØWY BE MY BABY ミュージックビデオ MV

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